15 Jul
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Siem Reap est une ville située dans le nord-ouest du Cambodge et est connue pour être le point d'accès à la région d'Angkor, qui abrite les célèbres temples d'Angkor Wat, Angkor Thom et Ta Prohm. Son histoire remonte à plus de mille ans et est étroitement liée au développement et à la prospérité de la civilisation khmère. 

La région de Siem Reap a été habitée depuis l'époque préhistorique, mais elle a pris de l'importance au IXe siècle lorsque le roi khmer Jayavarman II a établi son royaume dans la région. Cependant, ce n'est qu'au XIIe siècle, sous le règne du roi Suryavarman II, que la construction de nombreux temples et structures impressionnants a commencé à Angkor, dont le célèbre Angkor Wat. 

Au cours des siècles suivants, de nombreux autres rois khmers ont contribué à l'expansion et à la beauté d'Angkor. Cependant, au XIVe siècle, le royaume khmer a commencé à décliner en raison de l'invasion des Siamois (actuels Thaïlandais), qui ont pillé et détruit de nombreux temples. Ceci a été suivi par plusieurs siècles de guerres successives, de rivalités régionales et de conflits qui ont finalement affaibli le royaume khmer. 

La découverte d'une statue du dieu Vishnu couché

Photo sans les années 1930 : La découverte d'une statue du dieu Vishnu couché 

Au XVe siècle, la capitale a été déplacée de Angkor à Phnom Penh, laissant la région de Siem Reap relativement déserte et hors de la scène politique. Les temples d'Angkor sont devenus progressivement envahis par la jungle, cachant cette merveille historique pendant des siècles. Ce n'est qu'au XIXe siècle, pendant l'ère coloniale française, que la région a commencé à être redécouverte.

Explorateurs français dans les sites d'Angkor

Photo sans les années 1900 : Explorateurs français dans les sites d'Angkor

 Les explorateurs français ont commencé à cartographier et à étudier les temples d'Angkor, attirant l'attention du monde entier sur cette ancienne civilisation. Au fur et à mesure de son développement économique et touristique, la ville de Siem Reap s'est agrandie pour répondre aux besoins des visiteurs. 

Au XXIe siècle, Siem Reap est devenu un centre touristique majeur en Asie du Sud-Est, attirant des millions de visiteurs chaque année pour admirer la splendeur des temples d'Angkor. La ville a connu une croissance rapide avec la construction d'hôtels, de restaurants, de marchés et de centres commerciaux pour accueillir ses visiteurs. 

Explorateurs français dans les sites d'Angkor

Photo sans les années 1900 : Explorateurs français dans les sites d'Angkor

Siem Reap a également conservé une partie de son charme traditionnel avec des villages flottants, des spectacles culturels et des marchés locaux qui permettent aux voyageurs d'explorer la riche culture khmère. Aujourd'hui, Siem Reap est une destination touristique incontournable et un témoignage vivant de l'histoire et de la grandeur de la civilisation khmère.

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